SOFTWAREPIRATERIEANSPRÜCHE KÖNNEN IHR GESCHÄFT RUINIEREN UND DIE VERANTWORTLICHEN BELOHNEN - TECHCRUNCH - SOZIALEN MEDIEN - 2018

Anonim

Robert J. Scott Mitwirkender

Robert J. Scott ist geschäftsführender Partner bei Scott & Scott, LLP.

Es gibt eine sehr spalterische und kostspielige Praxis, die Softwareunternehmen ihren Kunden seit fast einem Jahrzehnt angetan haben. Diese Praxis bringt erheblichen emotionalen Druck, Zeitaufwand und finanzielle Strafen mit sich, die alle sinnvolle Ressourcen von erlöstreibenden Aktivitäten abziehen.

Und um die Verletzung noch schlimmer zu machen, belohnt diese Praxis sehr oft mit finanziellen Gewinnen die eigentlichen Täter schlechten Verhaltens.

Die Praxis, auf die ich mich beziehe, ist das immer wiederkehrende Software-Audit, das von Handelsverbänden durchgeführt wird, um die geschäftliche Nutzung von nicht lizenzierter Software aufzudecken. Prominente Software-Handelsgruppen umfassen die BSA The Software Alliance, zu deren Mitgliedern Microsoft, Adobe, Oracle, Autodesk und andere globale Schwergewichte gehören; und die Software & Information Industry Association (SIIA), die Hunderte von Mitgliedern in der Software-, Medien- und Verlagsbranche hat.

In den letzten zehn Jahren habe ich Hunderte von Kunden in Software-Compliance-Audits rechtlich verteidigt, einschließlich der in diesem Artikel genannten Unternehmen, die mutig genug sind, sich zu äußern. Ich denke, es ist kein Zufall, dass die überwältigende Mehrheit der Unternehmen, auf die diese Vereinigungen abzielen, Kleinunternehmen mit begrenzten Technologie- und Rechtsressourcen sind.

Mit der Verbreitung von Geräten und der Einfachheit der Downloads, ganz zu schweigen von der unnötigen Komplexität von Software-Lizenzvereinbarungen, können Sie sich vorstellen, wie einfach es für Unternehmen sein kann, nicht lizenzierte Software ohne ihr Wissen von Mitarbeitern verwenden zu lassen.

Jetzt lass mich bitte klar sein; Ich weiß es zu schätzen, dass die Verwendung von nicht lizenzierter oder gefälschter Software sich negativ auf den Umsatz und die späteren Einnahmen von Softwareanbietern auswirkt. Und ich verteidige sicherlich nicht den bewussten Einsatz von Software, für die Unternehmen noch nicht bezahlt haben.

Es ist kein Zufall, dass es sich bei einer überwältigenden Mehrheit der von diesen Vereinigungen betroffenen Unternehmen um kleine Unternehmen mit begrenzten Technologie- und Rechtsressourcen handelt.

Gleichzeitig denke ich, dass ich auch dazu beitragen muss, viele der aggressiven Shakedown-Praktiken ans Licht zu bringen, die diese Verbände auf Kosten von hart arbeitenden Unternehmen nutzen, von denen viele keine Ahnung haben, dass unlizensierte Software verwendet wird und gerne kaufen würde es, wenn sie es gewusst hätten.

Hier sind drei der ungeheuerlichsten Praktiken, die ich erlebt habe, wie Software-Handelsverbände konsequent auf Kosten von Unternehmen im ganzen Land eingesetzt haben.

Praxis eins: Whistleblower-Zahlungen

Software-Handelsverbände zahlen sehr oft einen Teil des Abfindungsgeldes an diejenigen, die Verstöße melden. Scheint vernünftig, oder? Nicht wirklich

.

Nach unserer Erfahrung sind diese Hinweisgeber fast immer ehemalige Mitarbeiter der Unternehmen, die sie beschuldigen, und zwar genau die Person in der IT, die für die Einhaltung der Software-Lizenzbestimmungen in dem kürzlich verlassenen Unternehmen verantwortlich war.

Darüber hinaus erhalten Personen, die Verstöße melden, Anonymität, wodurch jeder verärgerte Mitarbeiter eine Plattform erhält, um seine frühere Firma straffrei zu erledigen.

Derzeit wird in der Praxis eine Kampagne mit dem Namen "No Piracy" durchgeführt, in der die BSA auf populären sozialen Kanälen die Möglichkeit für Whistleblower, eine Belohnung zu erhalten und einen "Traumurlaub" für die Meldung von nicht lizenzierter Unternehmenssoftware zu machen, bekanntmacht.

In einem Fall wurde ein Automobilzulieferer in Texas, Fuzzy's Radiator, von der BSA beschuldigt, nicht lizenzierte Kopien von Microsoft-Produkten zu verwenden, und erhielt einen Brief, in dem stand, dass das Unternehmen Millionen Dollar für die angebliche Verletzung schulden könnte. Der BSA-Hinweis kam bald, nachdem die interne IT-Person von Fuzzy's Radiator das Unternehmen verlassen hatte.

Trinda Lopez, eine Personalmanagerin des Unternehmens, erklärte, dass die anfängliche Strafforderung ausreichte, um Fuzzy Radiator aus dem Geschäft zu drängen, wenn sie nicht bestritten wurde. Die Gehälter der Mitarbeiter wurden eingefroren, Boni wurden gestrichen und der Kauf neuer Geräte wurde für ein Jahr eingestellt. "Ich denke, der verärgerte ehemalige Angestellte hat versucht, das Unternehmen zu Fall zu bringen", sagte Lopez. Das Unternehmen suchte unseren Rechtsbeistand und entschied sich für einen kleinen Teil dessen, was die BSA ursprünglich suchte.

Lucky Roberto, Rechnungsprüfer bei John Desch Associates Inc. (JDA), einem in New Jersey ansässigen Ingenieurberatungsunternehmen, spezialisiert auf Unfallrekonstruktion und Verkehrsflussmanagement, wurde 2010 von der BSA kontaktiert, nachdem drei Mitarbeiter das Unternehmen verlassen hatten - eines davon war verantwortlich für Informationstechnologie.

Bald danach erhielt das Unternehmen eine zertifizierte Benachrichtigung von der BSA. "Wir fingen an, hart über die BSA zu lernen", sagte Roberto und fügte hinzu, dass der erhaltene Brief "ziemlich einschüchternd" sei. Es stellt sich heraus, dass derjenige, der die Software auf den fraglichen Computern installiert hatte, derjenige war, der das Unternehmen meldete.Obwohl JDA für einen Bruchteil dessen, was der Verband anstrebte, mit der BSA abgegolten war (finanzielle Bedingungen können wegen der Vergleichsvereinbarung nicht bekannt gegeben werden), war der emotionale Schaden laut Roberto extrem signifikant.

Übung 2: Übermäßige Strafen lösen Angst aus

Ich denke, es ist wichtig zu wissen, dass von den mehr als 250 Fällen, die wir gegen BSA und SIIA durchgeführt haben, nur eine Firma mehr als 1000 Computer hatte. Ich glaube, dass diese Vereinigungen absichtlich kleinere Unternehmen verfolgen, die nicht über die Ressourcen verfügen, um angemessene Audit-Reaktionsprotokolle zu verstehen, und Angst als ihre Waffe verwenden.

Der Inhaber eines US-amerikanischen Softwareentwicklungsunternehmens mit weniger als 100 Mitarbeitern berichtete von ähnlichen Erfahrungen und äußerte sich anonym. "Die BSA ist wirklich schlau, ich traue ihnen überhaupt nicht. Ich denke, wenn ich meinen Namen dort herausbekommen würde, würden sie uns ins Visier nehmen ", sagte er und fügte dann hinzu:" Die Art, wie sie Anwälte vor Ort einsetzen, ist fast skrupellos. "Vor etwa vier Jahren, kurz nachdem Mitarbeiter das Unternehmen verlassen hatten, seine Firma erhielt eine offizielle Mitteilung von einem Anwalt, der Microsoft vertrat. In der Meldung wurde behauptet, es handele sich um Softwarepiraterie, nämlich Microsoft Office-Anwendungen und Betriebssysteme.

(Ich bin) zuversichtlich, dass die Whistleblower am Ende karmischer Gerechtigkeit unterliegen. Glücklicher Roberto, John Desch Associates Inc.

Als das Unternehmen über das Audit informiert wurde, führte es die von BSA zur Verfügung gestellte Audit-Software durch, die die gesamte für die Mitgliedsunternehmen verwendete Software prüfte. Die BSA gab eine Forderung heraus, die eine Strafe von mehr als 200.000 US-Dollar enthielt. Das Unternehmen bot an, die beanstandete Software zu entfernen, wurde jedoch darauf hingewiesen, dass dies keine Rolle spiele, da sie für alle im Audit erfassten Softwareinstanzen verantwortlich seien. "Sie haben uns ständig verfolgt und innerhalb von zwei Jahren vier verschiedene Anwälte behalten", sagte der Besitzer der kleinen Softwarefirma.

In diesem Fall führte das BSA-Audit auch zu einem Besuch von Oracle, der eine Überprüfung und eine Strafe in Höhe von $ 220.000 für aktualisierte Software forderte. "Zum Glück hatten wir einen dokumentierten Beweis, dass ihre Leute uns gesagt hatten, wir könnten unsere Software aufrüsten. Orakel sagte, zu schade, nur zahlen ', sagte der Besitzer und fügte hinzu: "Nach ungefähr sechs Monaten des Feilschens sagte ich ihnen, dass ich sie vor Gericht sehen würde und sie zurückweichen würden."

Übung 3: Unverschämtes Vielfaches

In den meisten Fällen sind Softwarelizenzvereinbarungen lang, komplex und belastend. Darüber hinaus zwingen die BSA und viele Verlage oft die Kunden, den Software-Wert pro Lizenz um das Dreifache zu bezahlen, und verlangen von ihnen, dass sie zusätzlich zu der Strafe die erforderlichen Plätze kaufen.

Trinda Lopez von Fuzzy's Radiator fügt hinzu, dass es ungerecht ist, dass Zertifikate nicht für Computer mit mehreren Versionen von Office gewährt werden und dass die Microsoft Office-Suite in ihre Bestandteile aufgeteilt wird, um den Strafbetrag zu erhöhen.

Kurz gesagt: Es kann Ihnen passieren

Keine der drei hier genannten Firmen sind Software-Piraten. Sie besitzen keine Vervielfältigung oder Druckausrüstung, um illegale Software in Massenproduktion zu produzieren, und in allen Fällen waren sie wahrscheinlich Opfer schlechter Software-Auditing-Praktiken und opportunistischer ehemaliger Mitarbeiter. Alle drei Unternehmen haben aus ihren Erfahrungen gelernt und sind bei der Nachverfolgung von Software und der damit verbundenen Lizenzierung fleißiger.

JDAs Roberto versucht weiterzumachen, aber das Unternehmen unterliegt noch immer möglichen Audits, wie auch die anderen erwähnt werden. JDA ist jedoch jetzt darauf vorbereitet - administrative Rechte wurden auf allen Systemen entfernt und interne Audits finden regelmäßig statt. "Der schwierigste Teil ist, dass diese Mitarbeiter böswillig abwandern und die BSA ihnen die perfekte Gelegenheit bietet, das Unternehmen, das sie ausgebildet hat, auszuschalten. Kurz gesagt, ihre böse Absicht war perfekt für die BSA geeignet ", sagte Roberto. Sie fügt jedoch hinzu, dass sie zuversichtlich ist, dass die Whistleblower am Ende karmischer Gerechtigkeit unterliegen.