Q & A MIT DEN MACHERN VON "HIGH MAINTENANCE" - TECHCRUNCH - SOZIALEN MEDIEN - 2018

Anonim

Katja Blichfeld und Ben Sinclair sind die Schöpfer von High Maintenance, die für die Online-Videoplattform Vimeo zu einem großen Erfolg geworden ist. Die Serie, die einem in Brooklyn ansässigen Unkrautlieferanten in der Stadt folgt, blickt in das Leben seiner Kunden, während sie mit all den Stress-, Angst- und Gesundheitsproblemen umgehen, die sein Produkt zur Linderung bringt.

Sinclair spielt den Lieferanten, der nur als "der Typ" bekannt ist, und er ist mehr oder weniger ein passiver Beobachter für den Rest der Charaktere. High Maintenance konzentriert sich in jeder Episode auf einen anderen Kunden, was eine kreative Entscheidung war, die durch Budgetzwänge ausgelöst wurde. Ursprünglich nur ein leidenschaftliches Projekt für das Ehepaar, baten Blichfeld und Sinclair Freunde, an freien Shootings teilzunehmen, sobald sie verfügbar waren.

Während sie nie erwartet haben, von High Maintenance berühmt zu werden, hat die Show eine hingebungsvolle Anhängerschaft gefunden. Dies führte dazu, dass Vimeo in weitere Episoden der Show investierte, um als Teil seines kostenpflichtigen Vimeo On Demand-Service zu erscheinen. Mit dieser Finanzierung haben die YouTuber etwas Budget, um ein bisschen kreativer zu sein und den Kunden des Typen zu Hause zu folgen.

Und heute wurde bekannt gegeben, dass High Maintenance von HBO übernommen wurde, was die Serie in noch mehr Häuser bringen und ihnen ermöglichen könnte, mit ihren Storylines noch ehrgeiziger zu werden.

Wir haben mit Blichfeld und Sinclair auf der SXSW darüber gesprochen, wie sie angefangen haben, welche neuen Dinge für "den Kerl" auf dem Programm stehen und wie die veränderte Einstellung der Nation zu Marihuana nicht zu einem besseren Zeitpunkt für High Maintenance gekommen sein könnte.

TechCrunch: Wie hast du angefangen? Warum hast du angefangen, diese Online-Video-Sache zu machen? Was ist die Geschichte dahinter?

Sinclair: Das ist eine Frage, die wir oft beantworten, aber ich bin froh, es noch einmal zu tun. Ich war ein Schauspieler - immer noch - und ein Redakteur und ich hatte an kurzen Comedy-Videos und Spec-Werbespots gearbeitet. Katja hat 10 Jahre Erfahrung im Casting

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Sie arbeitete an 30 Rock und einer Reihe anderer Shows.

Viele Leute sind erstaunt zu erfahren, dass es sich hier nicht um eine Sache handelte, mit der wir uns hingesetzt haben. Katja Blichfeld

Als wir zusammenkamen, wussten wir, dass wir an etwas arbeiten wollten, aber wir waren nicht sicher, was es war. Wir hatten ein paar Werbespots zusammen gemacht, dieses und jenes, Markeninhalte auf einer sehr kleinen, preisgünstigen Skala. Dann kamen wir auf diese Idee

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Wir erinnern uns nicht an den genauen Zeitpunkt, als es passierte, aber wir haben einfach gedacht, dass die Geschichte eines Unkrauthändlers in fünf Minuten oder weniger stattfinden könnte.

Da wir kein Budget hatten, konnten wir Schauspieler lange Zeit nicht benutzen

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Deshalb wollten wir ein Konzept entwickeln, mit dem wir diesen Pool von Akteuren, die wir kennen gelernt haben, drehen können. Dieser Anthologiestil entstand aus den Zwängen, kein Geld zu haben, um die Leute mehr als einen Tag zu bezahlen.

Daraus entstand die Idee, keine bestimmte Genese.

Blichfeld: Ich denke, viele Leute sind überrascht zu erfahren, dass dies nicht etwas ist, worüber wir uns hingesetzt haben, wie: "Oh, wie schaffen wir etwas, das uns berühmt machen oder einen Schreibvertrag bekommen kann oder so etwas so wie das." Wir hatten solche Bestrebungen nicht.

Das war etwas, was, wie Ben sagte, aus uns entstand, weil wir uns mochten und uns gegenseitig kreativ inspirierten. Es war wirklich nur für die Liebe, und dann hat es sich wirklich im Laufe der Zeit zu etwas entwickelt, das ein Publikum und Leute hatte, die nach mehr Episoden verlangten. Das haben wir nicht für möglich gehalten.

TechCrunch: Also hatten Sie keine Charaktere oder eine Liste von Episoden?

Blichfeld: Überhaupt nicht.

Sinclair: Wir wollten zusammen arbeiten und auch mit anderen Menschen zusammenarbeiten. Wir haben eine kreative Gemeinschaft von Menschen, die zusammenarbeiten - keine Kommune, sondern im Grunde eine Künstlergemeinde.

Blichfeld: Eine schwimmende Künstlergemeinde

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Sinclair: Eine schwimmende Künstlerkommune, wie ein Repertoiregefühl.

TechCrunch: Wie hast du die Storylines und Charaktere der Leute entwickelt, mit denen du arbeitest?

Blichfeld: Wir kannten einige Schauspieler, mit denen wir zusammenarbeiten wollten und die wir für talentiert hielten. Daher haben wir unser Schreiben so angepasst, dass es unseren Ressourcen entsprach. Wir dachten darüber nach, welche Art von Rollen sie spielen würden.

Zum Beispiel heißt unsere erste Episode Stevie und es ist die über den Assistenten, der einen sehr fordernden Chef hat. Die Frau, die diese Assistentin spielt, heißt Bridget Maloney-Sinclair, und sie ist unsere Schwägerin. Als wir anfingen, war sie jemand, von dem wir beide professionell und persönlich waren, also haben wir diesen Teil für sie geschrieben, weil wir ihre Stimme so gut kannten.

In den folgenden vier oder fünf Episoden dachten wir: "Wen haben wir? Wie klingen sie? Was machen sie am besten? Wie nutzen wir das zu unserem Vorteil und zu ihrem Vorteil?"

Als die Serie wuchs und wir mehr Geschichten schrieben als Schauspieler in unserem unmittelbaren Leben, begannen wir dann, Leute zu suchen, die wir nicht genau kannten

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Aber nie einen Casting-Prozess haben, nur eine Bestandsaufnahme machen, welche Ressourcen verfügbar waren und dann von dort aus bauen.

Das war von Anfang bis Ende unser Ansatz, wir haben uns nur die Orte angeschaut und dann die Geschichten, die wir erzählen

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Wir schauen uns wirklich an, was sofort hier in unserem Leben passiert und welche Dinge uns gerade beschäftigen, worüber wir reden, worüber unsere Freunde reden, und lasst uns das mit den Ressourcen, die wir haben, darstellen.

Wenn ein Freund eine Wohnung hat, die großartig ist, fragen wir "Wer würde hier wohnen? Was für eine Person würde hier leben? Okay, lass uns diese Person schreiben, weil wir Zugang zu diesem Raum haben." So wurden die ersten 13 Episoden geformt.

Sinclair: Als Schauspieler hatte ich immer das Gefühl, dass das Vorsprechen einer der schlechtesten Wege ist, jemanden zu finden, aber es gibt keinen besseren Weg, es zu tun. Es gab nie einen besseren Weg, es zu tun, als nur jemandem einen Teil anzubieten, von dem du wusstest, was sie getan haben.

Der Prozess des Vorsingens - vor allem, wenn Menschen Monologe machen - das macht heutzutage niemand außer Theaterschulen. Aber in der Schule und vor dem College aufgewachsen, wo sie Schauspielern einen Monolog beibrachten und es gut machten

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Das hat nichts mit Schauspielerei zu tun. Das hat mit dem Auswendiglernen zu tun, und ja, großartig, du weißt, wie man diese drei Absätze macht, außer dass ich dich diese drei Absätze sagen muss, also wie hilft mir das?

Blichfeld: Aber Casting und Casting Director zu sein und Auditions abzuhalten und all das erfordert ein beachtliches Budget.

Sinclair: Es ist sehr ineffizient.

Blichfeld: Es ist nicht so, dass man einen Casting-Direktor braucht, der mehrere Wochen braucht, um Tausende von Menschen zu durchforsten, aber wenn wir nur eine kleine Investition oder buchstäblich kein Budget haben, mussten wir das tun Dinge.

TechCrunch: Nachdem Sie diese kostenlos ins Internet gestellt haben, sind Sie kürzlich zu einem kostenpflichtigen Modell gewechselt. Warum hast du dich dazu entschieden und wie war die Reaktion?

Sinclair: Nun, die Episoden waren kostenlos, weil wir niemanden bezahlt haben.

Blichfeld: Es hat sich also moralisch komisch angefühlt, Menschen zu belasten

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Sinclair: Dann verlängerte uns Vimeo das Angebot, uns ein paar Finanzen zu geben, für wenig Geld, außer auf Vimeo On Demand. Wir lebten schon auf Vimeo, also war es für uns sinnvoll, so kreativ wie möglich für die Show und so wenig wie möglich IP-Adressen zu ändern. Wir wollten so wenig wie möglich verändern und trotzdem etwas Geld verdienen, um größere, längere und ehrgeizigere Episoden zu produzieren

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TechCrunch: Und tatsächlich Leute bezahlen

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Sinclair: Und zahlen tatsächlich Leute, nicht ihre vollen Raten. Wir hatten wirklich keine Beschwerden über Menschen am Set, aber wir verstehen, dass dies ein Job ist - es ist ein spaßiger Job, aber es ist ein Job - und es ist für uns so viel wie ein Kunstprojekt geworden, wie es jetzt unsere Karriere ist .

Blichfeld: Die Reaktion der Zuschauer war in dieser Paywall-Situation größtenteils positiv, weil wir das Glück haben, dass ein großer Teil unserer Fangemeinde auch in die Geschichte hinter der Entstehung unserer Show eingeflossen ist, und sie werden nicht nur in das investiert, was sie sind schaue aber auch in der Geschichte dahinter. Und Vimeo ist, was es ist - wie Sie wissen, ist es wirklich eine Gemeinschaft von Filmemachern in seinem Herzen und Schöpfer.

Es gab eine überwältigend positive Antwort darauf, Leute, die sagten: "Ich möchte dich unterstützen, ich wollte dich schon unterstützen, und hier ist ein echter finanzieller Weg, das zu tun, das ist großartig."

Sinclair: Wir haben das oft verstanden. Die Leute wünschen, sie könnten uns mehr Geld geben.

Blichfeld: Genau. Es gab ein paar Leute, die bei uns getwittert oder auf unserer Vimeo-Kanalseite gepostet haben, um sich über unsere Paywall zu beschweren, aber es waren nur sehr wenige Leute, nicht genug, um unsere Entscheidung zu überdenken.

TechCrunch: Abgesehen von der Tatsache, dass Vimeo dieses Angebot erweitert hat, hast du jemals daran gedacht, etwas Markiertes zu machen oder einen Sponsor zu haben oder so etwas?

Sinclair: Es macht nicht wirklich viel Sinn, weil ein Teil des Spaßes daran ist, dass es nicht versucht, dir etwas außer sich selbst zu verkaufen. Und wir glauben nicht, dass unser Publikum gerne verkauft wird. Deshalb sind sie auf Vimeo und nicht auf YouTube, wo alles von Anzeigenverkäufen getrieben wird.

Der coole Teil von Vimeo ist, dass es durch das Interesse der Filmemacher bezahlt wird, kreativ zu sein und Pro und Plus-Konten zu kaufen. Das ist das Brot und Butter der Website, und ich denke, dass ein Teil unseres Erfolgs ist, dass wir nicht über große Zahlen denken. Wir denken über die Art von Leuten nach, die wir Fans der Show sein möchten.

Blichfeld: Wir versuchen nicht, jeden Augapfel der Welt zu übernehmen. Wir sind nicht daran interessiert all diese Fans zu haben. Wir sind nur daran interessiert

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Sinclair: Die Leute, die wir respektieren und die Leute, denen wir glauben, dass wir eine Dinnerparty haben könnten. Der Erfolgsmarker für uns ist, dass Menschen, die wir auf ihrem Gebiet als die Erfolge sehen, wie das, was wir tun. Das ist unser Erfolg.

TechCrunch: Wenn Sie über größere Ambitionen sprechen, wie sieht das aus? Bedeutet es längere Episoden oder eine größere Besetzung oder was?

Sinclair: All diese Dinge, ja, das ist es, was es bedeutet. Aber auch unser Universum hat begonnen, sich in sich selbst zusammenzufalten, und die Charaktere beginnen wiederzukommen und es beginnt eine webartige Überschneidung zwischen Charakteren und Geschichten zu werden, was schwerer zu machen ist, wenn man sie eins nach dem anderen macht -Einer nach dem anderen.

Blichfeld: Wenn du deine Storybögen vor der Zeit aufbaust und du kannst rauszoomen und wissen, dass wir sechs Episoden auf einmal drehen werden, ist es einfacher, alle Teile zusammenzufügen und sogar für die Zukunft zu planen im Gegensatz zu damals, als wir dies Stück für Stück machten und es war sehr spontan.

Die Entscheidungen, die wir trafen, waren sehr spontan und nicht geplant. Wir haben im Grunde gesagt: "Oh, wir würden diese Person gerne wieder sehen", im Gegensatz zu "wie wirkt sich ihre Geschichte auf die Handlungsbögen anderer Menschen aus?" Das ist ein großer Unterschied.

Es war nur pures Glück, dass wir die ersten drei Episoden in der Woche nach der Legalisierung von Gras in Washington und Colorado veröffentlicht haben. Ben Sinclair

Es gibt auch den Unterschied, dass man einfach aus den vier Wänden einer Wohnung herauskommt. Sie werden feststellen, dass die ersten vielen Episoden, die meisten dieser Episoden, innerhalb von vier Wänden stattfinden. Das war wiederum das Ergebnis einer Einschränkung, die wir in Bezug auf das Budget hatten.

Wenn wir von Vimeo ein Budget bekommen, haben wir jetzt ein Budget für die Standorte. Jetzt können wir zum Arbeitsplatz dieses Kunden gehen und sehen, was sie außerhalb ihrer Wohnung tun, und das war eine große Veränderung für uns.

Sinclair: Ein Teil des Charmes der Show ist, wie sich die Leute in ihren Apartments allein verhalten und sich entspannen. Aber es war hilfreich, den Kontrast zu sehen, wie diese Leute außerhalb ihrer Wohnung sind. So vertieft es nur den Charakter.

TechCrunch: Natürlich dreht sich alles um Marihuanakonsum; Ist das genau die richtige Zeit, um sich mit einer solchen Show wohl zu fühlen?

Sinclair: Es gab viel Glück. Ich habe das Gefühl, dass wir mitten im Venn-Diagramm zwischen der Art und Weise, wie die Menschen ihre Einstellungen darüber ändern, wie sie ihre Inhalte anschauen, und auch der Einstellung zum Rauchen von Gras ändern. Das war sehr viel Zeit und Ort.

Ich würde sagen, als wir anfingen, über dieses On-Demand-Ding nachzudenken und es in die Luft zu jagen. Ich denke, wir waren wahrscheinlich ein Jahr in der Art und Weise, wie die Leute völlig bereit waren, Inhalte auf andere Weise zu sehen. Ich denke, wenn wir die nächste Folge von Episoden veröffentlichen, werden mehr Leute bereit sein, diese Verpflichtung einzugehen.

Aber mit rauchendem Gras war es nur pures Glück, dass wir die ersten drei Episoden in der Woche nach der Legalisierung von Gras in Washington und Colorado veröffentlicht haben, und das geschah zufällig. Es wird eines Tages (landesweit) legalisiert werden, aber wir sind sehr glücklich, dass wir zu dieser Zeit getroffen haben, als es kurz vor der Legalisierung steht.