ANATOMIE EINES SCHEITERNS: LESSONS LEARNED - TECHCRUNCH - SOZIALEN MEDIEN - 2018

Anonim

Dieser Beitrag wurde von Gastbeitrag Paul Bragiel, dem Gründer von Meetro, einer Location-aware Instant-Messaging-Plattform geschrieben, die letzten Monat DeadPooled war. Bragiel ist auch die vom Gründer gehostete Forum-Lösung Lefora. Sehen Sie unsere Berichterstattung über diese beiden Unternehmen hier, zusammen mit unserem ersten Beitrag auf Meetro im August 2005. Siehe auch unseren Beitrag mit dem Titel Was mit fehlgeschlagenen Startup IP zu tun? .

Im Geiste der Offenheit schreibe ich diesen Post darüber, was wir bei Meetro falsch gemacht haben - eine Art Post Mortem. Man sieht das nicht oft genug in der Startup-Welt, obwohl die Mehrheit der Start-ups in die Knie geht. Hölle, es gibt wahrscheinlich einige heute, die mit einem Wimmern weggehen werden. So viel Wissen ist verloren. Wenn Sie ähnliche Erfahrungen gemacht haben, ermutige ich Sie, sie bei Lefora zu teilen.

Für diejenigen, die Meetro nicht kennen, waren wir eines der ersten ortsbezogenen sozialen Netzwerke. Wir haben herausgefunden, wo Sie körperlich waren und dann würden wir Ihnen sagen, dass Sie in Echtzeit in Ihrer Nähe waren. Sie wären dann in der Lage, Instant Messaging mit ihnen, überprüfen Sie ihre Profile und hoffentlich treffen. Zu den weiteren Funktionen gehörte die Information über Restaurants in der Nähe, in der Nähe erstellte Medien und verschiedene lokale Informationen zu Ihrem Standort. Wir unterstützten auch all Ihre verschiedenen Instant-Messaging-Protokolle (AIM, MSN, Yahoo) und eine Reihe anderer sozialer Funktionen.

Selbst mit einem robusten Produkt konnten wir einfach nicht genug Marktanteile gewinnen. Hier sind die Hauptprobleme, die wir am Ende nicht überwinden konnten. Es gab natürlich kleine Feuer und zufällige Dinge, aber jedes Startup durchläuft diese. Ich habe das Gefühl, dass einige der anderen Location-Based Startups die gleichen Dinge erleben.

Am wichtigsten war ein "Standortproblem". Es ist wirklich schwer, ein Produkt zu züchten, das sich zu 100% auf das konzentriert, was Sie physisch sind. Unzählige Unternehmen haben dies schon einmal versucht und die meisten von ihnen sind gestorben. Wir waren natürlich übermütig und mussten es versuchen. Es gab einfach etwas so sexy an der Idee, dass man ein Stück Software aufladen könnte und es würde von jemandem in der Nähe erzählen, der für dich interessant war. Jemand wird das knacken und Milliarden Dollar darauf machen. Ich kann nur hoffen, in irgendeine Form oder Form involviert zu sein, da es ein Juckreiz ist, der für mich nicht weggegangen ist.

Ein perfektes Beispiel für diese Schwierigkeit war unsere Gemeinschaft in Chicago. Wir haben unser Produkt auf den Markt gebracht und alle unsere Freunde in Chicago dazu gebracht. Wir hatten dann die größten Zeitungen in der Gegend, die nette detaillierte Zuschreibungen auf uns machten. Die Dinge liefen gut. Wir hatten Hunderte von aktiven Nutzern und Sie konnten die Begeisterung drum herum spüren. Wir haben ein paar Partys gegeben, die die gute Laune weiter unterstützt haben. Verdammt, unser CTO Sam hat sogar seine derzeitige Freundin bei einem von ihnen getroffen.

Das Problem, das wir bald herausfanden, war, dass Hunderte von aktiven Nutzern in Chicago nicht heißen, dass Sie in Milwaukee sogar zwei aktive Nutzer haben würden, weniger als hundert Meilen entfernt, ganz zu schweigen von denen in New York oder San Francisco. Die Software und das Konzept sind einfach nicht über ihre physischen Grenzen hinaus skalierbar.

Ich würde auch ein theoretisches Idaho-Beispiel anführen. Egal wie glatt Meetro war, wenn man es mitten in Idaho öffnete und niemand sonst in der Nähe war, war der Service einfach nicht so interessant. Wir haben ein paar Dinge getan, um dieses Problem anzugehen, zum Beispiel "zufällige" Leute und das gesamte Meetro-Team in die Anwendung einzubeziehen. Ich muss sagen, das hat einige gute Freundschaften geschaffen und einige Leute herumgeführt, aber am Ende war es einfach nicht genug.

Wie überwinden Sie das Standortproblem? So wie ich es sehe, wird eine Meetro-ähnliche Anwendung mit einer der folgenden Strategien Erfolg haben.

1. Ein Produkt mit einem großen Publikum schaltet es ein. Ich spreche von einem MySpace, Facebook, etc. Etwas, das ein wirklich tollwütiges Publikum hat, wo es eine tolle Zusatzfunktion wäre. Es wäre immer noch nicht einfach. Du müsstest es direkt vor dem Tor tun. Es gibt nur eine Unmenge an Privatsphäre und persönlichen Problemen, die ins Spiel kommen, wenn Sie über den physischen Standort sprechen.

Ich erinnere mich lebhaft, dass ich sauer war, dass MySpace nicht mit uns gearbeitet hat (lies: kauf uns), nachdem du mit ihnen geredet hast. Ich war naiv, je mehr ich darüber nachdachte. Es hätte reine Anarchie ausgelöst und es hätte sich auf kurze Sicht nicht gelohnt. Zu der Zeit beschäftigten sie sich mit Skalierungsproblemen und wechselten zu .Net. Ich denke jedoch immer noch, dass es etwas ist, das auf der Roadmap eines dieser großen Spieler stehen sollte.

2. Eine Firma hat eine wirklich langfristige Vision und baut sie von Stadt zu Stadt aus. Dies ist ähnlich dem Ansatz von Yelp. Sie wissen, dass es nicht einfach ist und ich weiß aus erster Hand, dass sie sich viel Mühe geben, ihre Gemeinden zu fördern. Es ist ein fortlaufender Job. Man kann einfach keine Stadt gründen und sich dann selbst überlassen.

Das ist uns in Meetro passiert. Nachdem wir die Chicago Community in Gang gebracht hatten, zogen wir nach Palo Alto um. Wir waren nicht mehr da, um das Gesicht der Gemeinschaft zu sein, Veranstaltungen zu organisieren usw. Während der Gottesdienst fortgesetzt wurde und ein Kern von Leuten ihn nutzte, war er keineswegs so tollwütig wie zu seiner Zeit. Als ich das erkannte, war es schon ein bisschen zu spät und wir hatten uns darauf konzentriert, eine Gemeinschaft in San Francisco zu etablieren.

3. Jemand erstellt ein virales Produkt, das wie verrückt wächst, aber die Position ist nicht das Kernelement. Es ist zufällig Teil des größeren Ganzen und wie die Leute es immer mehr benutzen, erkennen sie, dass das darin eingebaute Ortungsstück für sie immer wertvoller geworden ist. Ich weiß nicht, was dieses Produkt ist, sonst würde ich es jetzt bauen.

Als nächstes das "Download-Problem". Dies ist jetzt offensichtlich, aber als wir 2004 angefangen haben, war Web 2.0 noch nicht ganz passiert und einige Download-Apps wurden immer noch größer (zB Skype). Außerdem brauchten wir einen Download, damit die Anwendung funktioniert. Nachdem ich jahrelang mit Telefonanbietern zusammengearbeitet hatte, hatte ich schon früh entschieden, dass wir nicht darauf warten würden, dass die Carrier vor Ort zusammen spielen. Sie haben es 4 Jahre später immer noch nicht richtig gemacht.

Um sie zu umgehen, entschieden wir uns, unsere eigene Technologie zu entwickeln. Wir haben Patente angemeldet und alles. Einfach gesagt, wir haben mit dem weiteren Wachstum von WiFi gerechnet. Als du Meetro gestartet hast, haben wir nach allen WiFi-Netzwerken gesucht. Wir würden dann überprüfen, was da draußen mit dem war, was wir in einer riesigen globalen Datenbank hatten (sie war auf 4+ Millionen Hotspots angewachsen, als wir anhielten). Wenn es in der Datenbank war, würden wir eine Trilateration machen, um herauszufinden, wo Sie waren. Wenn nicht, würden wir Sie bitten, Ihren Standort einzugeben. Wir würden diese Informationen speichern und später verwenden, um sie mit ähnlichen Daten zu vergleichen und zu verifizieren.

Diese Daten sind ziemlich schnell gewachsen. Wir haben durchschnittlich 5 WLAN-Router pro Standort gefunden, und in dichten Städten wie New York, ich erinnere mich, durchschnittlich 9, 6. Ich erinnere mich, dass ich ziemlich aufgeregt war, da ein wichtiger Teil unseres Geschäftsplans darin bestand, ein alternatives GPS zu bauen und Meetro als Fahrzeug zu verwenden, um diese Daten zu sammeln und zu verfeinern. Der beste Teil war, dass die Technologie selbstheilend war, also wenn ein Router ausgetauscht oder unser System bewegt wurde, würden wir sehr schnell davon erfahren.

Am Ende war der Dropoff, der passierte, als die Leute Meetro herunterladen und installieren mussten, RIESIG und half uns überhaupt nicht. Wenn ich mich erinnere, war es etwas im Bereich von 80 bis 90%. Es zerbrach die Annahmequoten.

Zuletzt das "Echtzeitproblem". Dieser ist dem Standortproblem insofern ähnlich, als wenn jemand online war, als Sie online waren, waren sie nicht gut für Sie. Während der Echtzeit-Chat-Aspekt der Anwendung für einige wirklich glückliche Treffen sorgte, machte es es auch schwieriger für die Leute, die Aktivität ihrer Communities zu messen, besonders wenn sie sich zu ungewöhnlichen Stunden eingeloggt hatten, Leute wurden als weg gesetzt usw.

Ich kann immer noch die Magie spüren, als ich im Flughafen von Denver lag, traf ich einen unserer Nutzer und wir packten ein Bier. Das ist, wovon ich geträumt habe, Meetro würde die ganze Zeit sein, aber diese Momente waren zu wenig und weit entfernt. Wir haben das am Ende behoben, aber es war zu wenig zu spät. Also, für alle, die dieses Problem in der Zukunft angehen, stellen Sie sicher, dass Sie eine Art von Beharrlichkeit eingebaut haben, sei es "Leute hier früher" oder "die häufigsten Besucher der Gegend" usw.

Verbinde diese 3 Probleme und das Schreiben war an der Wand. Wie würde ich heute die Dinge anders machen?

1. Ich würde warten, bis die Location sauber und dandy mit den Carriern ist und darauf aufbauen. Loopt hat den großen Geschäftsentwicklungszyklus durchgeführt und hat es in den letzten Jahren gewartet. Es scheint, als ob sie das Licht am Ende des Tunnels sehen. Ich folge nicht wirklich, wer sonst gerade dieses Zeug macht, aber ich bin mir sicher, dass sie da draußen sind.

2. Ich würde unsere Technologie nutzen, eine API erstellen und sie in bestehende Anwendungen einbinden, die bereits heruntergeladen wurden, und einen Low-Level-Zugriff auf die von unserer Technologie benötigte Hardware erhalten. Ich denke über etwas nach, das zum Beispiel auf AIM, Skype oder Firefox laufen würde. Fungieren Sie als freundlicher Parasit zusätzlich zu diesen Apps, die bereits gut etabliert sind. Erwarten Sie bald einige Lizenzankündigungen bezüglich unserer IP.

3. Die andere Möglichkeit besteht darin, etwas aufzubauen, das Ihnen einfach erlaubt, "einzuchecken", wo Sie sind. So ähnlich wie Twitter trifft Location (Dodgeball hat dies getan). Dies beeinträchtigt jedoch den ultimativen Anwendungsfall eines Meetro-ähnlichen Konzepts.

Wir hätten versuchen können, Meetro zu reparieren, aber das Team war gerade bereit weiterzugehen. Es war fast unmöglich, Geld für unser flaches Wachstum aufzubringen. Außerdem wusste ich, dass wir, um das engmaschige Team zusammenzuhalten, das wir aufgebaut hatten, den Fokus aus Gründen der Vernunft verschieben mussten. Leute (mich eingeschlossen) fühlten sich einfach verprügelt. Wir wussten, dass die Behebung dieser Probleme eine vollständige Neuarchitektur des Codes mit sich bringen würde, und die Leute waren einfach nicht mehr begeistert von der Idee, es richtig zu machen.

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Paul Bragiel

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